Batalla épica en El Alamein: Rommel vs. Montgomery, el enfrentamiento que marcó la historia

La campaña en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial fue un frente clave en la lucha entre las fuerzas aliadas y las del eje, donde batallaron por el control de Libia y Egipto. En este artículo, exploraremos la importancia estratégica de esta región, los movimientos de los diferentes ejércitos y las tensiones políticas y militares en juego.

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El control del Mediterráneo y los pozos petrolíferos

El norte de África era crucial desde el punto de vista estratégico porque el eje buscaba obtener el control total del Mediterráneo a través del control de los estrechos de Gibraltar y Suez. Acceder a los pozos petrolíferos de Oriente Medio también era crucial para mantener la maquinaria de guerra en movimiento. Si el Mediterráneo y sus recursos caían en manos del eje, el Reino Unido se habría enfrentado a graves problemas de abastecimiento.

Los enfrentamientos iniciales

La lucha por el control del norte de África comenzó el 10 de junio de 1940, cuando las fuerzas británicas tomaron el fuerte Capuzzo en Libia. El 13 de septiembre del mismo año, el décimo ejército italiano lanzó 35.000 hombres contra los británicos en Egipto, pero la Operación Compás, un gran contraataque entre diciembre de 1940 y febrero de 1941, destrozó por completo al décimo ejército italiano. En febrero de 1941, llegó a Trípoli el África Korps alemán, bajo el mando del teniente general Erwin Rommel, que trabajó para mantener el frente apoyando a los italianos comandados por Italo Gariboldi. Batalla épica en El Alamein: Rommel vs. Montgomery, el enfrentamiento que marcó la historia

El asedio y las victorias del eje

En abril de 1941, comenzó el asedio de Tobruk, un importante puerto estratégico situado en la costa de Libia que había sido tomado por las fuerzas británicas. Las tropas del eje se enfrentaron al ejército británico y el asedio duró hasta el 27 de noviembre de 1941. A finales de ese año, el ejército británico logró levantar el asedio a Tobruk y expulsar a las potencias del eje de la Península Cirenaica tras efectuar la Operación Crusader. Sin embargo, en enero de 1942, las unidades blindadas de Rommel hicieron retroceder a los británicos hasta Gazala, a 65 kilómetros de Tobruk. Posteriormente, el ejército británico sufrió una durísima derrota en la Batalla de Gazala entre mayo y junio de 1942.

La importancia de la Batalla del Alamein

Al principio de la Batalla del Alamein, Rommel se encontraba en Alemania recuperándose de la salud y mendigando recursos, por lo que fue sustituido por el general Georg Stumme. Los británicos aprovecharon astutamente esta sustitución en el mando alemán y comenzaron a recibir más tropas procedentes de Canadá, la India, Australia, Nueva Zelanda, la Unión Sudafricana y la Francia libre, así como tanques estadounidenses Sherman M4. Entre el 23 y el 24 de octubre de 1942, se llevó a cabo el contraataque aliado en la Batalla de Alamein. Batalla épica en El Alamein: Rommel vs. Montgomery, el enfrentamiento que marcó la historia

Al principio de la batalla, las fuerzas aliadas encontraron serias dificultades debido al mal funcionamiento de los equipos de detección de minas. Sin embargo, a pesar de este contratiempo, el ejército Aliado logró abrir una brecha de 10 km en las posiciones alemanas. El 4 de noviembre de 1942, las menguantes tropas de Rommel se retiraron del Alamein en dirección al oeste. La victoria británica en la Segunda Batalla del Alamein marcó un punto de inflexión en el frente del norte de África.

En la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas alemanas e italianas intentaron sin éxito apoderarse del Canal de Suez y los pozos de petróleo en Oriente Medio. Tras su derrota, el ejército alemán retrocedió hacia Túnez, donde el general Rommel fue condecorado con la Cruz de Caballero por su valentía en combate. Por otro lado, la victoria del general Montgomery en la Batalla de El Alamein le valió el título de Primer Vizconde.

Operación Torch y avance de las fuerzas aliadas

En noviembre de 1942, las fuerzas aliadas llevaron a cabo la Operación Torch, un gran desembarco en la costa norteafricana para expulsar a las potencias del Eje de Túnez. Batalla épica en El Alamein: Rommel vs. Montgomery, el enfrentamiento que marcó la historia Hitler respondió ordenando la ocupación de la Francia de Vichy por desconfiar de la supuesta lealtad del Mariscal Petain. Dos días después, las fuerzas francesas se unieron a las tropas aliadas. En enero de 1943, Trípoli, la capital de Libia, cayó bajo el poder de los aliados después de una cruenta campaña. En mayo de 1943, las últimas fuerzas del Eje abandonaron Túnez y la victoria aliada en el norte de África allanó el camino para conquistar Italia, el principal aliado de Alemania.

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