Descubre la fascinante CULTURA CHINCHORRO: Los AUTORES de las MOMIAS MÁS ANTIGUAS del MUNDO

Parece obvio decirlo, pero una de las cosas que nos ha permitido triunfar como especie humana es nuestra capacidad de adaptación. Y un claro ejemplo de esto es la cultura chinchorro, que floreció en el desierto de Atacama, una de las zonas más inhóspitas del planeta, entre el 7020 y 1.300 a.C.

La cultura chinchorro fue formada por grupos de pescadores y recolectores, y se destacaron por sus ritos funerarios basados en la momificación artificial de los cuerpos de sus muertos. Y aunque la momificación es una práctica común en varias civilizaciones, lo que hace especial a la cultura chinchorro es que fueron los primeros en aplicarla, al menos de los que tenemos constancia.

Índice de contenidos

Descubrimiento de la cultura chinchorro

El arqueólogo Max Uhle descubrió y catalogó cientos de cuerpos momificados de la cultura chinchorro en 1917, en la zona de Arica, al norte de Chile. Estos hallazgos desafiaron la concepción que se tenía hasta entonces sobre la momificación, ya que la cultura chinchorro empezó a practicarla miles de años antes que los egipcios. Descubre la fascinante CULTURA CHINCHORRO: Los AUTORES de las MOMIAS MÁS ANTIGUAS del MUNDO

Tipos de momificaciones

Los arqueólogos clasificaron las momias chinchorro en tres tipologías generales: las momias negras, las momias rojas y las momias de vendajes.

Momias negras

Las momias negras son consideradas las más antiguas y duraron más de dos milenios en la cultura chinchorro. Se caracterizan por adquirir un color negro y azulado después de ser cubiertas con polvo de manganeso, un metal presente en el desierto de Atacama. En este proceso, se extraían los órganos y se unían los huesos para luego recubrirlos con ceniza. Finalmente, se les colocaba una peluca de cabello humano y se les cubría la cara con una máscara.

Momias rojas

Las momias rojas aparecieron alrededor del año 2500 a.C. y reemplazaron a las momias negras como la tipología dominante. Descubre la fascinante CULTURA CHINCHORRO: Los AUTORES de las MOMIAS MÁS ANTIGUAS del MUNDO En este caso, se realizaban incisiones en el cuerpo para extraer los órganos y la musculatura, y luego se rellenaba con palos afilados y materiales como arcilla, tierra o plumas de ave. Se cubrían la cabeza con una peluca de pelo corto humano, y se pintaba el cuerpo con óxido de hierro para darle un aspecto rojizo.

Momias de vendajes

Las momias de vendajes son una variante de las momias rojas. En este caso, se cortaba la piel del cuerpo, se la disecaba y se volvía a poner en forma de vendajes circulares alrededor del cuerpo, dejando la cabeza como estaba.

Sorprendentemente, alrededor del año 1300 a.C., la cultura chinchorro dejó de practicar estos rituales funerarios de manera abrupta, sin que hasta ahora se haya descubierto la razón. A pesar de esto, su legado demuestra la complejidad de sus ritos y la importancia que le daban al culto a la muerte. Descubre la fascinante CULTURA CHINCHORRO: Los AUTORES de las MOMIAS MÁS ANTIGUAS del MUNDO

Es interesante destacar que América es el continente con más tipos de momificación en el mundo, lo que demuestra la diversidad cultural y la peculiaridad de las prácticas funerarias en esta región.

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Peter

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